Nem egészen egy nap alatt 380 ezren írták alá azt a petíciót, amely követeli a BBC egyik legnépszerűbb műsorvezetője, Jeremy Clarkson visszahelyezését eddigi munkakörébe és Clarkson műsorának, a világszerte igen népszerű Top Gear autós magazinnak a folytatását.

A BBC kedd este jelentette be, hogy Clarksont felfüggesztették állásából, miután “összetűzésbe keveredetett” a Top Gear egyik producerével. A BBC a műsor jelenleg futó sorozatának három utolsó adását is levette programjáról. Az ügy Nagy-Britanniában és világszerte is komoly vihart kavart, mivel a műsort – a BBC saját statisztikái szerint – 214 országban, vagyis gyakorlatilag az egész világon sugározzák, és hetente 350 millióan nézik.


A petíciót az egyik legismertebb brit-ír politikai blogger, a Guido Fawkes írói álnéven publikáló Peter Staines indította kedd éjjel. A támogató aláírások száma alig fél nap átlépte 350 ezret, szerda délután pedig már 380 ezernél tartott, ami a hasonló online kezdeményezések nagy-britanniai történetében példátlan.

A műsor újraindítása anyagi szempontból is igencsak indokolt lenne, hiszen ez a program a BBC egyik legsikeresebb exportcikke: a Top Gear globális forgalmazásából a médiatársaságnak évente 300 millió font (csaknem 130 milliárd forint) bevétele származik. A műsor saját nyomtatott magazinja, amely szintén a Top Gear címet viseli, havonta csaknem 1,7 milliós példányszámban fogy.

A botrányt az robbantotta ki, hogy az 54 éves Clarkson – aki 2002 óta vezeti az autós műsort – egy elmérgesedett vita végén állítólag orrba vágta a Top Gear egyik producerét. Az incidens pontos körülményei szerdán sem voltak ismertek hivatalos forrásból, de a Daily Mirror című brit bulvárlap bennfentes forrásai szerint Clarkson azon dühödött fel, hogy a múlt héten, egy hosszú forgatási nap után a stábot semmiféle ennivaló nem várta a stúdióban. A műsorvezető a 36 éves Oisin Tymon produceren töltötte ki dühét.

A botrány kényes időszakban robbant ki. Clarkson és két műsorvezető társa, James May és Richard Hammond ugyanis éppen most készült megkötni a három évre szóló újabb szerződést a BBC-vel, ám a cég az erről folyó tárgyalásokat is felfüggesztette. Clarkson a Top Gear műsorvezetőjeként évi 1,5 millió fontot (több mint 600 millió forint) keres. Szerdán minden találgatás középpontjában az a kérdés állt, hogy Clarkson nélkül lehet-e jövője a műsornak.