Az előzetes várakozásoknak megfelelően Sebastian Ogier (Volkswagen) ért célba elsőként a Portugál-ralin. A francia klasszis tovább javítva eddigi mérlegét, öt portugáliai megmérettetésből négyet megnyert.

Mikko Hirvonen állt a legközelebb hozzá, hogy megakadályozza újabb sikerét, az idén az M-Sport színeiben versenyző finn pilóta a második helyre kormányozta célba Fordját. A Citroën norvég pilótájáé, Mads Östbergé a bronzérmes helyezés.

Ogier hátránnyal kezdte a pénteki első teljes napot, hiszen murván sosem előny a söprögető szerepében hajtani. A francia pilóta próbált minél kevesebb időt veszíteni a hol száraz, hol saras útviszonyok közepette. Végül szombat reggel az élre állt és megközelíthetetlen volt a délután során is, amelyet egy sor szakaszgyőzelemmel ünnepelt. A verseny 16 gyorsaságijából nyolcat ő nyert meg.

Mikko Hirvonen lágy abroncsai nagyon koptak a száradó utakon, így nem tudott lépést tartani az élen haladó pilótával. Hirvonen és Östberg is nagyszerűen teljesített a hétvégén. Utóbbi annak köszönheti dobogós helyezését, hogy az addig ott autózó Ott Tanak összetörte Fiestáját.

“Portugáliában szeretek versenyezni és most már öt itteni indulásomból négyen nyerni tudtam egy WRC-ben. Nagyszerű harcot vívtam Mikkóval a rali nagy részében, jól kezeltük az abroncsokat minden tegnap délutáni szakaszon és ez nagy előny volt. A gumik óvása érdekében nem mentem őrült módjára”- nyilatkozta vasárnap a címvédő pilóta, aki a külön pontokért zajló Power Stage-et is megnyerte, így maximális pontszámmal távozott. Összetettben már 29 pont az előnye.

A VW ráadásul ezzel zsinórban nyolcadszorra tudott győzni, s ezzel beállította a Citroën még 2011-ben, megszerzett rekordját.

Andreas Mikkelsené a negyedik helyezés. A Volkswagennel versenyző norvég tisztán ment, növelni tudta a tempóját és lekörözve Henning Solberget begyűjtötte a negyedik helyezést.

Az első tizet Martin Prokop, Thierry Neuville, Juho Hanninen, Nasszer Al-Attijah és Jari Ketomaa zárja. Ismét Neuville a legjobb helyezést begyűjtő Hyundai-pilóta, bár ezúttal nem jutott el a dobogóig. A fiatal belga versenyzőt hátráltatta autója törött hajtótengelye és persze  sem volt az előnyére, hogy megpördült az i20-assal.

Robert Kubica ezen a ralin is elég balszerencsésen szerepelt. Bár az ex-Forma-1-es pilóta célja a hétvégén az úton maradás volt, ez most sem sikerült neki. Kétszer is kiesett a versenyből.

“Rövid és nehéz volt ez a nap. Az elejétől foga nagyon stabilan vezettem, de ez mégsem tartott vissza attól, hogy ismét hibázzak” – szögezte le Kubica. “Azt hiszem, újra kell indítanom magamat, és úgy kell versenyezzek a ralikon, mint az elején, 12 hónappal ezelőtt. Reményeim szerint sokkal jobban sikerül majd az Argentin-rali számunkra” – tette hozzá a lengyel pilóta.

Kubica mellett Kris Meeke és Jari-Matti Latvala is töréssel zárta a versenyt. Dani Sordo hétvégi szereplésétől sokat várt a Hyundai, de a spanyol pilótán végül a technika ördöge fogott ki.

A következő világbajnoki ralira hosszabban kell várnunk, hiszen majdnem öt hét múlva, 2014. május 8-11. között következik az ugyancsak murvás Argentin-rali. Visszavonulása előtt Sebastien Loeb tavaly itt még rajthoz állt és ez kifizetődő volt számára, hiszen zsinórban nyolcadszorra is hazavihette Dél-Amerikából a győztes trófeát. Loeb híján ezúttal is honfitársa, Sebastien Ogier lesz a favorit.

Videón a Portugál-rali:

2014-es Portugál-rali végeredménye:

1. Sebastien Ogier    VW               3ó33p20.4mp
 2. Mikko Hirvonen     M-Sport Ford     +43.2mp
 3. Mads Ostberg       Citroen          +1p12.4mp
 4. Andreas Mikkelsen  VW               +4p50.5mp
 5. Henning Solberg    M-Sport Ford     +5p10.2mp
 6. Dani Sordo         Hyundai          +8p27.2mp
 7. Martin Prokop      Czech Ford       +8p32.3mp
 8. Thierry Neuville   Hyundai          +8p51.6mp
09. Juho Hanninen      Hyundai          +10p14.7mp
10. Nasser Al-Attiyah  M-Sport Ford     +10p26.3mp

A világbajnokság eredménye a Portugál Rali után:
Pilóták

1. Sebastien Ogier (FRA)        Volkswagen Motorsport            91 pont
2. Jari-Matti Latvala (FIN)        Volkswagen Motorsport            62 pont
3. Mads Östberg (NOR)        Citroën WRT                    48 pont
4. Andreas Mikkelsen (NOR)    Volkswagen Motorsport 2            36 pont
5. Mikko Hirvonen (FIN)        M-Sport WRT                36 pont
6. Thierry Neuville (BEL)        Hyundai WRT                21 pont
7. Elfyn Evans (GBR)        M-Sport WRT                20 pont
8. Bryan Bouffier (FRA)        M-Sport WRT                18 pont
9. Martin Prokop (CZE)        Jipocar Czech National Team        18 pont
10. Kris Meeke (GBR)        Citroën WRT                    17 pont

Gyártók

1. Volkswagen Motorsport        144 pont
2. Citroën WRT              75 pont
3. M-Sport WRT              60 pont
4. Hyundai WRT              45 pont
5. Volkswagen Motorsport 2      40 pont
6. Jipocar Czech National Team      20 pont
7. RK M-Sport WRT                4 pont

(Forrás: Amber PR)