A Ford Merkenich Technikai Központjában dolgozó Marek a vadonatúj Focus ergonómiai munkáit felügyelte. Mint a fiatalok általában, ő is szilárdan meg volt győződve arról, hogy bárki számára képes autót tervezni, s hogy minden korosztály igényeit ismeri. E meggyőződése akkor változott meg, amikor megismerkedett a Ford különleges eszközével, egy speciális öltözékkel, amely azt hivatott szimulálni, hogyan is mozog egy idősebb ember.

“Amikor először felöltöttem magamra, a legtöbb emberhez hasonlóan én is úgy éreztem, hogy semmiben sem fog igazán gátolni, szóval nem lesz itt semmi gond. De amikor már egy órája rajtam volt, komolyan lelassított. Stresszes, fárasztó és kicsit unalmas viseletnek bizonyult. Sőt, némileg ijesztőnek is; egy pillanatra komolyan elgondolkoztam, hogy tényleg ez vár rám később, idősebb koromban? Nem csoda, hogy nagyon jó érzés volt levenni végre…”

A speciális öltözéket azért fejlesztette ki a Ford, hogy ergonómiai mérnökei első kézből szerezhessenek tapasztalatot az öregedés hatásairól, s úgy formálhassák meg az autókat, hogy azokat a náluk 30 évvel idősebb vásárlók is könnyedén használhassák.


Az öltözék nagyjából úgy néz ki, mintha a méhészek védőruháját az űrhajósok hi-tech viseletével keresztezték volna. Olyan anyagból készült, ami súlyossá, vaskossá teszi, és megnehezíti a térd, a könyök, a hasi részek és a hát mozgatását. Minden csatlakozásánál nehéz, állítható fémmerevítők akadályozzák a mozgást, a fej forgatását pedig egy, a nyak köré beépített merevítő korlátozza.

Súlya miatt az öltözet viselője sokkal hamarabb elfárad, ráadásul két gumikesztyűt is fel kell vennie, ami tompítja a tapintását. És ha ez még mind nem elég, erre egy különlegesen kialakított kesztyűt is rá kell húznia, ami az ujjak mozgatását nehezíti meg. Van még hat szemüveg, amelyek a látómező korlátozását szimulálják, mint például szürkehályog vagy csőlátás esetén. A lábmerevítők tovább nehezítik a mozgást, és a láb szabad mozgásterének tesztelésére szolgálnak.


Nem újdonság ez a technológia, már az első generációs Focus tervezésénél teljes mértékben felhasználták ezt az öltözéket.

Az idős kort szimuláló öltözék nem az egyetlen eszköz a Ford ergonómiai csapatának fegyvertárában, hasonlóan fontos szerepet kap a mérnökök munkájában a terhességet szimuláló öltözék is, amelynek segítségével személyes tapasztalatokat szerezhetnek arról, hogyan nehezíti meg a terhesség az autóvezetést. Férfiak is használják.

Az öltözék két darab 2 kilogrammos súlyt tartalmaz, amelyek a baba tömegét szimulálják, valamint egy 2 kilogrammnyi vizet tartalmazó tasakot, efölött pedig egy párnát, ami a baba fejét imitálja; a tüdő körül még egy heveder is húzódik, ami megnehezíti a légzést. A terhességet szimuláló öltözék legfontosabb célja a biztonsági övek elhelyezkedésének tesztje, de a ki- és beszállás kipróbálása során is jó szolgálatot tesz.

Mivel a vadonatúj Focust a világ minden táján mindenféle korú, alkatú és képességű ember használja majd, az autót úgy kellett megalkotni, hogy mindenki számára megfeleljen. Az olyan eszközök révén, mint az idős kort és a terhességet szimuláló öltözék, a Ford mérnökei rengeteg ismeretet gyűjtöttek, s ennek révén sokkal jobban megértették, mit várnak autójuktól az emberek világszerte.

Terhes férfiak a Fordnál 1