A Toyota 1997-ben indította el a hibrid-hajtású Prius modelljének sorozatgyártását. Ezt 2000-ben követte az európai bemutató, majd 2003-ban a második generációs modell bemutatása. Azóta a hibrid-hajtás szabadidő-autókban, limuzinokban is bizonyított, bár a legnépszerűbb, legtöbb példányszámban értékesített modell továbbra is a Prius.

A piaci megjelenés óta eltelt tíz évben 1 047 000 darab hibridet adtak el világszerte, aminek 35 százaléka Japánban talált gazdára. A Toyota számításai szerint a hibridek használatával 3,5 millió tonna üvegházhatású CO2-gáz légkörbejutását sikerült elkerülni. Sajnos nem mindenki ennyire sikeres a hibridek eladásában, a Honda például már beszüntette a kevésbé népszerű vegyes üzemű Accord gyártását, amely túl drága is volt és a fogyasztása sem sokkal maradt el egy tisztán benzines modelltől.