Az már korábban eldőlt, hogy a 2006-os rali-világbajnokság egyéni trófeáját Sébastien Loeb nyerte el, ám a csapatok számára kiírt pontverseny még nyitott volt a hétvégi Új-Zéland Rali előtt. Az immár háromszoros világbajnok Loeb kézsérülése miatt ezúttal sem vett rész a versenyen, így a Kronos-Citroën Xavi Ponsszal és Daniel Sordóval próbálta megszerezni a lehető legtöbb pontot.

Míg Loeb általában az élen végzett, addig ők a negyedik és ötödik helyen értek célba. Ezzel szemben a Ford csapat versenyzői, Marcus Grönholm és Mikko Hirvonen remekeltek. A verseny elején az élre álltak, és a kiszámíthatatlan időjárás ellenére újabb kettős győzelemmel gazdagították a csapat mérlegét.

Ezzel 25 pontos előnyre tettek szert a Kronos-Citroënnel szemben, ami azt jelenti, hogy a két hét múlva sorra kerülő Brit Rali eredményétől függetlenül a Ford megnyerte a 2006-os rali-világbajnokság konstruktőri versenyét. Utoljára 27 éve nyerte meg a bajnokságot a Ford.

A 2006-os Ford Focus RS WRC tavaly az Ausztrál Ralin mutatkozott be. 1997-óta a Ford rali-versenyautóit a nagyteljesítményű és sportautók kifejlesztéséért felelős részlegnél, a Ford TeamRS-nél dolgozó mérnökök közreműködésével a privát M-Sport végzi.

2006-os Új-Zéland Rali végeredménye:

1. M. GrönholmFord Focus WRC4:02:30,7
2. M. HirvonenFord Focus WRC+ 00’56″0
3. M. StohlPeugeot 307 WRC+ 02’39″3
4. X. PonsCitroën Xsara WRC+ 02’56″1
5. D. SordoCitroën Xsara WRC + 03’20″7
6. P. SolbergSubaru Impreza WRC+ 04’57″1
7. L .C. CompancFord Focus WRC+ 10’51″68.
J-M. LatvalaSubaru Impreza+ 16’22″4

A világbajnokság állása az Új-Zéland Rali után:

Egyéni:

1. S. Loeb112 pont
2. M. Grönholm101
3. M. Hirvonen65
4. D. Sordo47
5. M. Stohl46
6. P. Solberg34
7. X. Pons28
8. H. Solberg25

Konstruktőrök:

1. Ford 185 pont
2. Kronos Total Citroën 160
3. Subaru 97
4. OMV Peugeot Norway80
5. Stobart VK M-SP. 39
6. Red Bull Skoda23