A 28. Dakari Rali mezőnye a verseny 12. szakaszán Mali fővárosából, Bamakóból autózott a guineai Labé-ba. 872 kilométer volt a teljes táv, amiből 368 kilométert tettek meg versenytempóban a résztvevők. A gyorsasági kanyargós, pontos navigációt igénylő pályán haladt, ahol nem csak sziklákra és fákra kellett figyelni, de a folyókra is. Több átkelés is része volt a mai napnak, ahol ha víz jut a motorba komoly gondot okozhat. A csapatoknak ezúttal még fokozottabban kellett vigyázniuk járműveikre, hiszen este ezúttal a szerviz csapat nem segíthet nekik, csak a versenyen indulókra (szervizkamion) számíthatnak.

Stephane Peterhansel már tudja milyen a cél előtt veszíteni, hiszen 2003-ban már megtörtént vele egy nappal azelőtt, hogy befutottak volna a Sharm-el-Sheikh-i célba. Most újra átélhette az akkor érzetteket, mert hibázott. Nem volt túl jó előjel, hogy már a szakasz elején fékproblémái voltak, de a java a szakasz 278. kilométerénél jött, amikor a Mitsubishi hátuljával eltalált egy fát, összetörve a bal oldali felfüggesztést és hajtást. A pilóta megpróbálta navigátorával Jean-Paul Cottrettel kijavítani a hibát, és egy óra múlva tovább is tudtak indulni. Ám útjuk csak húsz kilométerig tartott, amikor úgy döntöttek, hogy mégis bevárják a szervizkamiont. A nyolcszoros dakargyőztes 3 óra 16 perc hátránnyal, 60-ként ért célba. Ezzel pedig számára elúszott a győzelem, hiszen közel háromórás lemaradással csak negyedik, azaz nem tudja sorozatban harmadszor is megnyerni a viadalt.

A Mitsubishi azonban továbbra is bizakodhat, hiszen az első helyen így a tavalyi második Luc Alphand áll, aki ma 4 óra 22 perc alatt leggyorsabbként teljesítette a távot. Ez volt a korábbi síbajnok idei első, összesen pedig negyedik szakaszgyőzelme a Dakaron. A szurkolók örömére ádáz csata várható a következőkben, hiszen a Volkswagen minden bizonnyal mindent megtesz majd azért, hogy a 20 perc hátránnyal bíró Giniel de Villiers nyerjen, aki ma 3 és fél perc hátránnyal harmadik lett. Nem kell félteni a Mitsubishit sem, a csapat igazgatója Dominique Serieys elmondta, másik versenyzőjüknek, Joan Roma-nak egyetlen feladata lesz pénteken, hogy mindenféle rizikó nélkül haladva, megvédje és a célig segítse Alphand-t.

A Szalay Balázs – Bunkoczi páros 36. helyen zárta a csütörtöki napot. Hátrányuk 1 óra 43 perc, amivel az összetettben is ugyanezt a helyet foglalják el.

Az összetett verseny állása – Autók:

1. ALPHAND / PICARD MITSUBISHI 46:25:52
2. DE VILLIERS / THORNER VOLKSWAGEN +00:20:31
3. ROMA / MAGNE MITSUBISHI +01:20:46
4. PETERHANSEL / COTTRET MITSUBISHI +02:51:05
5. MILLER / VON ZITZEWITZ VOLKSWAGEN +02:59:53
6. SCHLESSER / BORSOTTO SCHLESSER-FORD +03:44:53
7. SOUSA / LURQUIN NISSAN +05:05:06

36. SZALAY / BUNKOCZI OPEL +28:26:37

Azt hihetnénk a címvédő Cyril Despres azok után, hogy egy esés miatt sérülten versenyez már napok óta, majd “csak” a célba érkezésre törekszik. A francia azonban még mindig nem adta fel a harcot, ma is a leggyorsabb volt. Ez volt a negyedik elsősége a 2006-os Dakaron, összességében pedig 14-szer bizonyult a leggyorsabbnak. Előrébb azonban nem jutott sokkal, hiszen 4 óra 52 perces idejével, alig két perccel előzte meg az összetettben vezető, ezúttal második Marc Comat, így annak előnye továbbra is több mint fél óra.

Varga Ákos remekül halad előre, tegnap 38-ként regisztrálták, 1 óra 24 perces lemaradással. Este hétkor érte el a tábort, ekkor így emlékezett vissza a napra: “Hajnal 3-kor keltem, 4 óra óta a motoron ültem, délutánra iszonyatosan elfáradtam. Majdnem elaludtam a motoron, csak egy hajszálon múlt, hogy ébren tudtam maradni a táborig. A szakasz ma is nagyon poros volt, iszonyatos mennyiségű port nyeltem. Volt sok vízmosás, és folyóátkelés is, ezek nem okoznak gondot, a rengeteg enduro verseny, és az erdélyi motorozások kellő gyakorlatot adtak… Ma egyedül kell szerelnem a motort, szerencsére csak légszűrőt kell cserélnem, itinert kell befűznöm, amúgy nincs gond a motorral.”

Az összetett verseny állása – Motorok:

1. COMA KTM 47:01:21
2. DESPRES KTM +00:32:39
3. SALA KTM +01:45:15
4. BLAIS KTM +02:06:50
5. DE GAVARDO KTM +02:26:55 (Büntetés: 01:00:00)

66. VARGA KTM +26:54:51

A kamionosoknál jelen állás szerint a második helyért lehet még izgalmas csata, hiszen Vladimir Chagin nagy előnnyel vezet és ezúttal is jól teljesített. Tegnap harmadik lett 18 perces lemaradással a holland Hans Stacey mögött, ezzel kicsit el tudott szakadni az őt üldöző Firdaus Kabirovtól, aki 12 percet kapott tőle. A holland esetleg a szakaszgyőzelmek terén egyenlíthetne az orosszal, hiszen Chagin hét négyre vezet az idei évet tekintve, de hátra van még három nap.

27. lett csütörtökön a Darázsi – Szalai – Rack hármas, hátrányuk közel három óra volt az első kamionhoz képest. Az újonc kamionos csapat, a Szobi – Éder – Jobbágy trió ennél többet kapott, mintegy 4 óra hátránnyal, 33-ként zárták a napot.

Az összetett verseny állása – Kamionok:

1. CHAGIN / YAKUBOV / SAVOSTIN KAMAZ 61:20:49
2. STACEY / GOTLIB / DER KINDEREN MAN +03:00:58
3. KABIROV / BELYAEV / MOKEEV KAMAZ +03:35:24

16. DARAZSI / SZALAI / RACK MAN +23:41:14 ( Büntetés: 00:30:00)
26. SZOBI / ÉDER / JOBBÁGY MAN +42:55:12 (Büntetés: 02:00:00)