1963-ban került ki az első MINI Cooper S John Cooper műhelyéből. Néhány hónapra rá a finn ralipilóta, Rauno Aaltonen máris győzelemre vezette az autót. Még nagyobb elismerést vívott ki a magának a Cooper S, mikor 1964 januárjában Paddy Hopkirk egy MINI Cooper S-sel nyerte meg a híres Monte Carlo ralit.

A keresztben beépített 1,1 literes 70 lóerős benzinmotor 92 newtonméteres nyomatékkal rendelkezett és a 10 colos első kerekeken át juttatta az aszfaltra az erőt. Az akkoriban erősnek számító motor, a kiváló útfekvés és irányíthatóság gyorsan népszerűvé tette a MINI-t.

Az eredeti MINI Cooper S-ből 45 000 darabot gyártottak 1963 és 1971 között, három motortípussal. A modern MINI a BMW gondozásában született újjá 2001-ben, és hasonló tulajdonságokkal rendelkezik, mint híres ősei.

A mai MINI Cooper S négyhengeres motorja 163 lóerőt és 210 newtonméteres nyomatékot produkál. Álló helyzetből 7,4 másodperc alatt gyorsul 100 km/órára és 218 km/órás végsebességre képes.