Az új autó az MP4-16 nevet kapta. Idén David Coulthard tette meg az első tesztkört a sajtóbemutató után, ami eltérés az eddigi évektől. A skót pilóta 120 kört tett meg a bemutatót megelőző két napon a spanyolországi pályán. Coulthard a valenciai tesztelés után elmondta: “Ez volt eddig a legsikeresebb tesztelésem. Láttam a köridőket és arra gondoltam: ha már most ilyen jó köridőket futunk, akkor jó formában vagyunk!”
Az MP4-16 versenyautó kívülről alig tér el a tavalyitól.
Adrian Newey, a McLaren főkonstruktőre szerint az MP4-16 az 1997-es és 98-as autóhoz hasonlóan nagy előrelépést jelent. Az új McLaren versenyautó meghibásodás nélkül teljesítette a tesztelés első két napját. A szerdai bemutató tesztelésen azonban váltóhiba jelentkezett.
A téli tesztelésen tapasztalt motorhibákat azonban jórészt sikerült kiküszöbölnie az istállónak.