Napos, meleg időben (31 fokos levegő- és 38 fokos aszfalthőmérséklet) kezdődött a Forma-1-es Amerikai Nagydíj időmérő edzése az austini Circuit of the Americason.

A Q1-et a karrierje folytatásáért küzdő, a kispadozás után visszahívott Danyiil Kvjat kezdte, kénytelen is volt, ugyanis kihagyta az első szabadedzést, a harmadikon pedig műszaki hiba miatt vezetett keveset.

A Mercedes és a Ferrari versenyzői szuperlágyon kezdték, mindenki más a(z ezúttal rózsaszín) ultralágyon vágott neki.

Az első szakaszban két csúnya incidens is volt, a haasos Kevin Magnussen – már-már szokásosan – feltartott valakit, most a Force Indiá-s Sergio Perezt, míg a másik Haas-pilóta, Romain Grosjean kis híján ráfutott a williamses Lance Strollra, miután az egyik Toro Rosso mögül kibújt. Mindkét esetet vizsgálat alá vonták.

A szakasz végén a haasosos és a Toro Rosso-újonc Brendon Hartley tepert a továbbjutásért, Stroll, Vandoorne és Kvjat volt veszélyben. Grosjean és Hartley kitolta Strollt és Vandoorne-t. A belga javított, Hartley kicsúszott, a Sauber-pilótákkal, a williamses kanadaival és Magnussennel együtt búcsúzott.

A Q2 elején Hamilton 1:33,560-as új körrekorddal állított mércét, Sebastian Vettel bő nyolctizeddel lassabb volt. A rajtbüntetése miatt Max Verstappen már vasárnapi hosszú első etapra készülve szuperlágyakon tette meg gyors körét.

A szakasz végén Alonso szép idővel ugrott fel a top10-be, Massa is javított, de őt végül kitolta a renault-s Carlos Sainz és a Force Indiá-s Sergio Perez.

Kiesett tehát Massa, Kvjat, Vandoorne, Grosjean és a rajtbüntetése miatt mért kört nem erőltető Hülkenberg.

A Q3-ban Hamilton 1:33,108-cal nyitott, Bottas 460 ezreddel maradt el tőle. A Red Bull-osok besoroltak a 3-4. helyre, de a Ferrarival előbb Vettel, majd tőle Räikkönen vettel el a 3. pozíciót.

Az utolsó nekifutásra Vettel 1:33,347-tel lépett a 2. helyre, Hamilton és Bottas nem javított, Verstappent viszont Ricciardo és Räikkönen is megelőzte, akik ezredre ugyanazt az időt futották.

Hamilton idei 11., második austini, pályafutása 72. pole-ját szerezte meg. Vettel a 2. lett, majd Bottas, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Ocon, Sainz, Alonso és Perez következett – Verstappent vasárnap másokkal együtt hátrasorolják.

Hamilton egyébként nem csak új pályarekordot állított be, a mostani pole-lal 117. első soros rajtpozícióját szerezte meg, amivel megelőzte az örökranglistát korábban 116-tal vezető Michael Schumachert.

Az akár mindkét világbajnoki cím sorsát eldöntő Amerikai Nagydíj vasárnap magyar idő szerint 21 órakor kezdődik.