Szürke időben, szemerkélő esőben kezdődött a Forma-1-es Amerikai Nagydíj első szabadedzése az austini Circuit of the Americason.

Az első fél órában az autók még átmeneti esőgumikon köröztek a nedves aszfalton, a vizes kerékvetőkön pedig sokan megcsúsztak, megpördültek. Az edzés közepére eléggé felszáradt a pálya a slick gumik használatához, az idők is folyamatosan javultak, azonban az utolsó negyed órában már újra szemetelni kezdett az eső, nem volt könnyű dolga a mezőnynek, gyakorlatilag nem volt olyan, aki ne hibázott volna valahol.

Valtteri Bottasnak egy egészen látványos elfékezése volt, sikerült annyira elkockásítani az első gumijait, hogy a hátsó szárny őrült vibrációba kezdett, a bokszba kellett hajtania.

A leggyorsabb a négyszeres austini győztes, jelenlegi világbajnoki éllovas Lewis Hamilton lett, mögötte a fő rivális, Sebastian Vettel zárt. A ferraris német hattizedet kapott a Mercedes pilótájától, Bottas 644 ezredes hátránnyal lett a 3.

Mögöttük a frissen szerződést hosszabbított Max Verstappen végzett, de ő már több mint egy másodperccel volt lassabb Hamiltonnál.

Bár többször is furcsa vibrációkra, az erőforrásból érkező rossz érzésre panaszkodott, a mclarenes Stoffel Vandoorne a meglepően jó negyedik időt facsarta ki az autóból. Csapattársa, Fernando Alonso az edzés nagy részét a garázsban töltötte, a spanyol csak az elején és a végén járt kint egy-egy körön, közben egy hidraulikai hibát próbáltak kijavítani az autójában.

A top10 második felében a williamses Felipe Massa, a ferraris Kimi Räikkönen, a Force India párosa és az első renault-s hétvégéjét töltő Carlos Sainz sorakozott.

A Toro Rossónál eredményesen mutatkozott be Brendon Hartley, bár a langaléta új-zélandinak problémája volt a sisakkal, a légáramlás egészen az edzés végéig felfelé húzta azt. A faenzai csapatnál a másik autóban sem valamelyik megszokott pilóta ült: hiába hívták vissza Danyiil Kvjatot, az orosz a bokszutcában maradt, az STR12-est ugyanis a pénzes indonéz tesztpilóta, Sean Gelael terelgette – Hartley-nál több mint egy másodperccel lassabban.

A Saubernél Pascal Wehrlein kispadozott, a német autójába valószínű utódja, a Forma-2-bajnok Ferrari-nevelt, Charles Leclerc ült be.