Napos, meleg időben – 26 Celsius-fokos levegő- és 4 fokos aszfalthőmérséklet – kezdődött a 2017-es idény nyolcadik kvalifikációja, az Azerbajdzsáni Nagydíj időmérője. Az edzésen a renault-s Jolyon Palmer nem indult, ugyanis az autóját nem sikerült vezetésre alkalmas állapotba hozni, miután az utolsó szabadedzésen kigyulladt.

A Q1-ben a merciseken és a mclarenes Stoffel Vandoorne-on kívül mindenki azonnal kiment, hogy nekiálljanak a több körös gumimelegítésnek.

Az első gyors körök után egy-egy Mercedes, Force India, Red Bull és Ferrari volt az első négy helyen, nyitottnak tűnt az élmezőny. Lewis Hamilton második nekifutására 1:42 alá ment.

Az első szakasz tétje persze az első 15-be való bekerülés, ez végül a sauberes Marcus Ericssonnak, a haasos Romain Grosjeannak és a mclareneseknek nem sikerült, bár az utóbbiak motorcserés hátrasorolásaik miatt így is, úgy is az utolsó két helyről rajtolnak vasárnap.

A Q2-re már mindenki azonnal kiment, elsőre a két Mercedes-pilóta futotta a legjobb köröket, Hamilton megint 1:42 alá vitte az időt. Räikkönen bő egytizedre volt tőle a 3. helyen, Vettel csak a 6. lett.

A németet lassan hátrébb tolták, miközben Hamilton újabb, egészen elképesztő 1:41,275-ös időt teljesített.

A szakasz utolsó részében a Toro Rossó-sok, a haasos Magnussen, Nico Hülkenberg és a sauberes Wehrlein volt a kieső helyeken, de a Renault németje nem ment ki a pályára, a többieknek pedig nem sikerült a javítás, így búcsúztak is.

A Q3-ra Ricciardo és a két Mercedes-versenyző futott ki elsőként, de a ferrarisok is gyorsan követték őket. Bottas 1:41,274-gyel nyitott, Hamilton elfékezte az utolsó igazi kanyart, így csak csapattársa mögé sorolt be. Mögöttük Verstappen, Ricciardo, Vettel, Ricciardo, de szinte senki nem tudott hibátlan kört futni.

Ricciardo a 6-os kanyarban falazott, bal hátsó defekttel állt félre, elő is került a piros zászló. Verstappen még beért a mért körén, megerősítette a 3. helyét, a többiek viszont már a bokszba hajtottak. Nagy kérdés volt, hogy a maradék időben ki tud javítást jelentő kört menni az újraindítás után.

A bokszutca kijáratához elsőként Verstappen állt oda, de az idő elindításakor a mercisek is rögtön elindultak. A holland még időben felért ahhoz, hogy két mért kört menjen, mögötte már mindenkinek csak egy próbálkozásra volt ideje.

Verstappen 1:41,879-cel nyitott, Bottas 1:41,027-et hozott, Hamilton újra óriásit villantva 1:40,593-at tett le az asztalra. A háromszoros bajnok idejét már senki nem fenyegette, Verstappen viszont “nagyot bukott” a végére, a hollandot mindkét ferraris megelőzte a végén. Räikkönen verte Vettelt.

Verstappen lett az 5., mögötte a két Force India-versenyező, majd Stroll és Massa a Williamsekkel, végül az autótörő Ricciardo.

Hamilton idei hatodik, pályafutása 66. időmérős sikerét szerezte, amivel az örökranglista 2. helyére lépett, kettőre megközelítette Michael Schumachert.