A német pilóta januárban hátsérülést szenvedett, a felépülés időigénye miatt a fizikai felkészülést is csak késve tudta elkezdeni a szezonra. Wehrlein az első barcelonai tesztet is kihagyta, és ugyan a másodikon munkába állt, Melbourne-ben a pénteki szabadedzések után jelezte, hogy nem érzi magát annyira edzettnek, hogy vállalni tudjon egy teljes versenyhétvégét.

A Manortól igazolt versenyző emiatt sok kritikát kapott, csapatfőnöke szerint érdemtelenül. “Csak időre van szüksége” – mondta Kaltenborn. “Borzasztó, hogy egyes emberek veszik a bátorságot, és mindenfélét összehordanak róla.”

“Inkább értékelni kellene ez a nyitottságot és őszinteséget, ami igazán ritkaság ebben a közegben.”