A Red Bull a múlt héten hirtelen versenyzőket cserélt csapatai között, a szocsi Orosz Nagydíjon balesetet okozó Danyiil Kvjatot visszaküldték a Toro Rossóhoz, míg az ígéretes Max Verstappent előléptették a Red Bull Racinghez. Az energiaital-gyártó pilótaprogramját vezető Helmut Marko nem sokkal a bejelentés után meg is indokolta a húzást, de a sportszempontok mellett nyilvánvalóan azt is be akarták biztosítani, hogy a 18 éves holland tehetséget ne csaklizhassa el a 2017-re egyelőre egy-egy szabad üléssel rendelkező Mercedes vagy Ferrari. Nyílt titoknak számított, hogy Verstappen eddigi szerződésében szerepelt az a kitétel, hogy szabadon szerződhet, ha 2017-re nem kerül a nagycsapathoz, most viszont új kontraktust írtak vele alá, méghozzá hosszú időre, árulta el édesapja, Jos: “Hosszú távra szóló szerződésről van szó, ami természetesen nagyon fontos volt számunkra. Maxnak a Red Bull adott Forma-1-es bemutatkozási lehetőséget, és úgy gondolom, hogy ezt hűséggel kell meghálálni. A Red Bull biztonságot ad számunkra.” “Max mostantól a három élcsapat egyikénél versenyez, kívánhatnánk ennél többet?” – magyarázta az egykori F1-pilóta. Sokan úgy vélik, hogy a korai előléptetéssel túl nagy nyomás kerül majd a 18 éves Verstappenre, és végül úgy járhat, mint Kvjat. Apja nem aggódik emiatt, szerinte a Red Bullnál türelmesek lesznek vele: “Nyomás mindig van. Most is, de akkor is volt, amikor 17 évesen bemutatkozhatott. Meg kell ismerkednie az új autóval, az új csapattal, de szépen, lassan kell belerázódnia, lépésről lépésre kell haladnia. A Red Bull időt ad majd neki erre.”