A 2016-os szezonban már a Renault gyári alakulataként működő enstone-i csapat még tavaly, Lotusként adott versenyzői szerződést Jolyon Palmernek az idei évre, de a korábbról megörökölt pilóta nem kezdte túl meggyőzően a Forma-1-es pályafutását. A 2014-es GP2-bajnok – állítása szerint csak a hibás kasztni miatt – elég lassú, Szocsiban a frissen szerződtetett orosz tesztelő Szergej Szirotkin is csúnyán odavágott neki az első szabadedzésen. Rögtön felmerült, hogy a Renault még idén Szirotkint, vagy másik tehetségét, a 2014-es Forma-3-as Európa-bajnok, 2015-ös GP3-bajnok Esteban Ocont ülteti az angol helyére. A korábban a Lotusnál nevelt, majd a Mercedes programjába átkerült és onnan “kölcsönbe” kapott Ocon a Spanyol Nagydíj első edzésén, majd a versenyhétvégén követő teszten autóba is ül, Palmer helyén.

Ocon komoly tehetség

Ocon komoly tehetség

Miután a Red Bull egy pillanat alatt kicserélte Danyiil Kvjatot és Max Verstappent két csapata között, világos, hogy a Renault is így tehet, ha akar, de egyelőre, legalábbis bevallottan, még nem készülnek ilyesmire. “Erős pilótapárosunk van, kitartunk mellettük” – mondta a csapatfőnök, Frederic Vasseur, aki nem mellesleg tavaly a GP3-ban még Ocon főnöke volt az ART-nél. “A Forma-1-be visszatérő Kevin (Magnussen) nagyon jól teljesít, Jolyon pedig világos, módszeres megközelítésben tölti újoncévét. Tény, hogy Jolyon pár futamon nem hozta, amit kellett volna, de ez természetes egy újoncnál – tanul, jól halad” – tette hozzá.