Az egykori Renault/Lotus-pilóta, Vitalij Petrov az év elején az orosz SMP LMP2-es csapatához szerződött, és már akkor arról beszélt, hogy a távlati tervek között az SMP Forma-1-es részvétele is szerepel. Az SMP Racing az orosz milliárdos Borisz Rotenberg SMP Bakjához tartozik, amely nemrég a Renault-csapat szponzoraként vállalt szerepet, Szocsiban rögtön szabadedzéses vezetési lehetőséghez is juttatva Szergej Szirotkint.

Szirotkin (b.) és Rotenberg (j.)

Szirotkin (b.) és Rotenberg (j.)

Rotenberg maga sem titkolja, hogy a végső cél a teljes értékű Forma-1-es projekt: “Természetesen szeretnénk saját Forma-1-es csapatot. Minden tőlünk telhetőt megteszünk, de nem csak rajtunk múlik. Egyelőre tanulunk.” A tanulás, felkészülés része az SMP által futtatott, a múlt hétvégi Orosz Nagydíj betétversenyeként is elsütött orosz Formula 4-es széria bonyolítása, amelyben olyan szakember segít, mint az egykori Tyrrell-, Sauber-, Ferrari- és Toyota-versenyző Mika Salo. “Az SMP Racing projekt az iskolánk. Lassan, lépésről lépésre készülünk az F1-re” – mondta az orosz pénzember.