A Red Bull csütörtökön bejelentette, hogy Danyiil Kvjat és Max Verstappen helyet cserél: a holland a Spanyol Nagydíjtól a nagycsapatban versenyez, míg az oroszt visszaküldik a Toro Rossóhoz. Noha a döntés kegyetlennek tűnhet, az oroszországi ütközés csak a jéghegy csúcsa volt, nem ez volt a döntő érv a döntésnél. Helmut Marko, a Red Bull tanácsadója szerint Kvjat teljesítménye hullámzott az idén, nem volt elég gyors a szerencsés kínai dobogó ellenére sem. Az időmérőkön különösen gyengén szerepelt Daniel Ricciardóhoz képest, de a szakértői gyorselemzések szerint Verstappen előléptetéséhez az is kellett, hogy így hessegessék el a körülötte ólálkodó riválisokat. Verstappen a Toro Rossónál talán nem kapott olyan autót, amivel igazán gyors lehetne, ha viszont a Red Bullnál bizonyít, a csapat könnyedén magához láncolhatja egy időre. Nem titok, hogy a Ferraritól a Mercedesen át mindenki kopogtatott nála. “A következő lépés jön az eddig viszonylag rövid karrieremben, és ez egy fantasztikus lehetőség” – írta Verstappen a honlapján. “Őszintén szeretném megköszönni a Red Bull Racingnek és dr. Helmut Markónak a belém vetett bizalmat. Sokat tanulhatok egy olyan topcsapatnál, mint a Red Bull Racing.” “Alig várom, hogy együtt dolgozhassak egy olyan tapasztalt és már sokat bizonyított csapattárssal, mint Daniel Ricciardo. A Toro Rossónál mindenkinek köszönettel tartozom azért, amit a karrieremért tett, csodás időket töltöttünk együtt.” Danyiil Kvjat a visszaléptetése óta még nem szólalt meg, nyilatkozott viszont a menedzser Okszana Kosszacsenko, aki korábban Vitalij Petrov ügyeit intézte. “Kétlem, hogy Kvjat számára lenne visszaút az A csapathoz” – mondta Kosszacsenko. “Nem mondhatom, hogy ez büntetés lenne, de az időzítés elég szerencsétlenül jött ki az Orosz Nagydíjon történtek után. Számunkra viszont az a legfontosabb, hogy Danyiil továbbra is az F1-ben marad, a Toro Rossónál kisebb a nyomás, és valószínűleg jobban érzi majd magát. Semmi nincs veszve, nem kilátástalan a helyzete.”