A Red Bull a Williams előtt volt a 2016-os Forma-es bajnokság első három futamán, de ez a sorozat megtörhet a vasárnapi Orosz Nagydíjon. A szocsi pálya igencsak kedvez az erősebb motornak, a Williams FW38-as pedig Mercedes erőforrást rejt. Ezt sejteti az időmérő is, ahol Valtteri Bottas második, Felipe Massa pedig ötödik lett, miközben Daniel Ricciardo hatodik, a másik Red Bull-os, Daniil Kvjat pedig a nyolcadik leggyorsabb volt. „Nyilvánvalóan túl messze vagyunk a Mercedestől, de erre számítottunk, szóval ha versenyezni tudnánk holnap a Williamsszel, az már jó lenne” – mondta az ausztrál pilóta. „Nem sok számunkra előnyös dolog van itt. Nincs sok lehetőség a stratégiában, ez egy egykiállásos verseny, többségében padlógázás részekkel.  Ha az első ötben tudunk végezni, az nagyon jó eredmény lenne számunkra” Lehet, hogy Ricciardo mégsem mutatott meg mindent, amit az autó tud, hiszen az időmérő egyik érdekes jelenetéről, amikor versenyautójáról letört a tükör, vicesen azt mondta: azért történt, mert olyan rohadt gyorsan ment. Danyiil Kvjat, aki hazai versenyén indul, pesszimistább a lehetőségei tekintetében. „Elég hosszú ezen a pályán a gumik élettartama, ami segíteni fogja a Williamst. Nem reménykedem benne, hogy ez túl sokat változna a futamon” – mondta, majd hozzátette: „Ez a pálya nem a legjobb nekünk, de megpróbálunk néhány ponttal távozni.” szocsi_f1_18   Kvjatnak házon belül is akadt problémája, ugyanis a testvércsapat versenyzője Carlos Sainz azzal vádolta, hogy feltartotta utolsó gyors körén. A spanyol ezzel nem jutott be a Q3-ba, csak 11. helyen zárt, miközben csapattársa, Max Verstappen bejutott a Q3-ba és kilencedik lett.