Mivel a Nemzetközi Automobil Szövetség (FIA) orvosai bordarepedései miatt nem engedték rajthoz állni Fernando Alonsót a Bahreini Nagydíjon, a McLaren-Honda kénytelen volt Japánból átreptetni tartalékosát, Stoffel Vandoorne-t. A tavaly a GP2-ben hatalmas fölénnyel győző belga tette is a dolgát, képben volt a szabadedzéseken, az időmérőn elverte a veterán Jenson Buttont, első Forma-1-es futamán pedig tiszta versenyt futva megszerezte a csapat idei első pontját is. A tökéletes bemutatkozás egyértelműen nem tett rosszat az F1-es jövőjének. “Jó hétvégét teljesített. Egyszer sem hibázott, kiváló munkát végzett. Egy ilyen jó hétvége nagyon jót tesz az önbizalmának, és úgy gondolom, hogy a karrierjének szintén. Tudom, hogy sokan figyelik, szóval számára nagyon jól jött ez” – mondta a McLaren versenyfőnöke, Eric Boullier. bah_07 Maga Vandoorne is hasonlóan nyilatkozott a belga La Derniere Heure-nak: “Természetesen elégedett vagyok a hétvégével. Bizonyítottam, hogy nagyon is képes vagyok Forma-1-est vezetni, minden úgy alakult, ahogy szerettem volna. Megmutattam a tempómat, a küzdőszellememet és a megbízhatóságomat is, annak ellenére, hogy az autóval csak pénteken délelőtt kezdtem ismerkedni.” “Nagyon sok elismerő üzenetet, gratulációt kaptam, de még ennél is fontosabb, hogy jó benyomást tettem a csapatra. Tudják, hogy számíthatnak rám.” A belga tehetség persze azzal is tisztában van, hogy két hét múlva talán már nem ülhet vissza: “Tudom, ilyen a tartalékos munkája, kezdettől fogva tisztában voltam vele. Nem tudom, hogy kapok-e még lehetőséget, de remélem, hogy a hétvégi munkám alapján a jövőben is hív a csapat.” Vandoorne-nak az elmúlt két évben mutatott eredményei alapján már 2016-ban is kijárt volna az F1-es versenyzői ülés, de a McLarennél mindkét veterán bajnok maradt. Ha Alonso és Button jövőre sem mozdul, a belga elődjéhez, Kevin Magnussenhez hasonlóan máshol kell hogy kopogtasson majd.