Fernando Alonso a melbourne-i horrorbalesetében szerzett mellkasi sérülések – bordarepedés, légmell – miatt, a McLaren-vezér Ron Dennis vehemens lobbizása ellenére sem kapott indulási engedélyt a Bahreini Nagydíjra az FIA orvosaitól. A spanyol pilóta a hétvégén a garázsból és a pitwallról figyelte csak, hogyan teljesít a helyére beültetett tartalékos, Stoffel Vandoorne, de azt mondja, két hét múlva, Kínában már szinte biztosan ő vezet újra. “99 százalék” – mondta, amikor a brit Sky Sportstól a következő fordulóról kérdezték. A kétszeres világbajnoknak nem túl élvezetes, de mindenképpen tanulságos élmény volt a kényszerpihenő: “Nagyon furcsa érzés, nem valami jó, de ez van. Igyekeztem megismerkedni azzal, hogyan dolgozik a csapat a versenyhétvégéken, ismerkedtem a rádiókorlátozással a másik oldalról, hogy jobban képben legyek Kínára.” “Hogy mit tanultam? Hogy nagyon rossz a rádiójel, amikor a versenyző beszél! A zaj és egyebek miatt alig lehet érteni valamit. A mérnököknek szuper hallásuk lehet!” Míg a veterán Jenson Button műszaki hiba miatt kiesett Bahreinben, a G2P-bajnok Vandoorne Forma-1-es bemutatkozásán a 10. helyen ért be, megszerezte a McLaren idei első pontját.