Lewis Hamilton nem kapta el igazán jól a rajtot Bahreinben, a mellőle induló Nico Rosberg simán legyorsulta. Hamilton helyzete az első kanyarban lett igazán nehéz, amikor Valtteri Bottas jó messziről érkezve megpróbált bebújni mellé, kissé leamortizálva a Mercedest. A felügyelők vétkesnek találták Bottast az ütközés miatt, áthajtásos büntetést kapott. “Megpróbáltam elfordulni, de belül nagyon szűk lett a hely” – mondta Bottas. “Egyszerűen elkéstem. Amíg lehetett, próbáltam belül maradni, de egy kicsit megcsúsztam. Nagy kár érte, mert büntetést kaptam, és Lewis is veszített néhány pozíciót.” Az ütközésben megsérült Hamilton autójának padlólemeze is, emiatt teljesítményt is veszített az angol. “Nem tudom pontosan, mi történt az első kanyarban, akárki is érkezett ott, a holtteremben volt” – magyarázta Hamilton. “Nem láttam semmit. Versenybaleset volt, ilyen dolgok előfordulnak. Utána a gumikezelésről szólt a versenyem, és arról, hogy minél több pontot szerezzek.” A Mercedes vezetői, Toto Wolff csapatfőnök és Niki Lauda elnök is bírálták Bottas akcióját, szerintük a finn túl bátor manőverrel próbálkozott.