A Nemzetközi Automobil Szövetség (FIA) orvosai a csütörtöki vizsgálatok után úgy döntöttek, hogy nem engedik pályára a melbourne-i balesetében bordarepedéseket szerzett Fernando Alonsót, így a McLaren-Honda Japánból átreptette a csapat tartalékosát, Stoffel Vandoorne-t, hogy beüljön a spanyol helyére. bah_03 Jenson Button szerint a tavalyi GP2-bajnoknak nem lesz gondja a beugrással: “Stoffel nagyon tapasztalt pilóta, Bahreinben is versenyzett már párszor, tavaly győzött is itt. A csapattal is sokat dolgozott, tesztelt is, ismeri az autót, ismeri a csapatot, a munkamódszereinket.” “Fernando kidőlése nyilván hátráltatja egy kicsit a munkát. Stoffel ugyan ismeri a csapatot, de ezt az autót még nem vezette, de remélhetőleg gyorsan tanul majd és megbízható visszajelzéseket ad. Fontos, hogy mindkét autóval sokat fussunk, hogy a lehető legtöbb adatot gyűjtsük az időmérőre és a versenyre. De Stoffel is ült már versenyautóban, biztosan nem lesz gond!” Button kérdésre elmondta, hogy szerinte Vandoorne-nak nem jelent majd nehézséget a Forma-1-ben idén bevezetett rádiós korlátozás, ugyanis a belgának a GP2-ben amúgy sem mondták el lépésről lépésre, hogyan működtesse az autót. bah_04 A McLarennél korábban Vandoorne-nal együtt nevelt, 2014-ben bevetett, tavaly tartalékosként alkalmazott Kevin Magnussen szerint volt csapattársa gyorsan magára talál majd, a legkevésbé sem félti őt: “Szerintem hozhatja Jenson szintjét. A McLarennek nagyon jó szimulátora van. Én az első versenyemen dobogóra álltam, szóval nem olyan borzasztóan nehéz ez. Stoffel elég jó ahhoz, hogy a Forma-1-ben legyen, biztosan jó versenyt fut majd. Megérdemelten van itt, örülök, hogy lehetőséget kapott. Az egy kicsit nehéz, ha az ember tudja, hogy csak egy vagy két versenye van, de egyszerűen igyekezni kell, hogy a maximumot nyújtsa. Óriási lehetőség ez, nagyon nagy dolog a Forma-1-es bemutatkozás. Nem sokaknak jut ilyen, szóval remélem, hogy élvezni fogja!” – magyarázta az immár a Renault-nál versenyző dán. Magnussen csapattársa, a 2014-ben GP2-bajnoki címig jutó Jolyon Palmer is csak dicsérni tudta Vandoorne-t: “2014-ben enyém volt itt a GP2-es pole, de Stoffel lazán megnyerte a verseny. A rajtnál megelőzött és lemosott a pályáról. Stoffel vitán felül a legjobb versenyző, aki ellen küzdhettem, nagyon remélem, hogy ezen a hétvégén újra csatázhatunk majd!”