2016-ban is a Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen párossal indul a Ferrari a Forma-1-ben. Az elmúlt hónapokban kétségessé vált, hogy a finn marad-e régi-új csapatánál, állandóan határidőket emlegettek vele kapcsolatban, de szerda délután végül bejelentették az olaszok, hogy – a 2016-ra szóló opciót érvényesítve – közösen dolgoznak tovább.

“Hiszünk benne, hogy Kimi szerződésének meghosszabbítása még nagyobb stabilitást ad a csapatnak” – fogalmazott Maurizio Arrivabene, a Ferrari csapatfőnöke. “Mindig is erre törekedtünk, amit erősít a Kimi és Seb közötti nagyon jó együttműködés is. A mi oldalunkról ez azt jelzi, hogy nagyon bízunk Kimiben, és arra számítok, hogy erre a bizalomra rá is fog szolgálni.”

Räikkönen megkönnyebbülten nyilatkozott. “Mit is mondhatnék? Az, hogy maradhatok még egy évet a Ferrarinál, számomra azt jelenti, hogy az álom folytatódik” – mondta a 2007-es világbajnok. “A Scuderia a családom, és ahogy mindig is mondtam, ez az a hely, ahol szeretném befejezni a karrieremet. Minden korábbinál elkötelezettebb vagyok, szeretnék köszönetet mondani mindenkinek, akik lehetővé tették ezt számomra. Hálás vagyok az összes Ferrari-szurkolónak is a folyamatos támogatásért.”

Räikkönen 2000-ben érkezett a Forma-1-be, ahol előbb a Sauber, majd a McLaren csapatnál versenyzett. 2007-ben igazolt a Ferrarihoz, ahol egyéni világbajnoki címet szerzett, három év után azonban elhagyta a csapatot, és a Forma-1-et is. Két év pihenő, ralizás, NASCAR-kaland után tért vissza, a Lotus szerződtette le, innen kanyarodott vissza 2014-ben a Ferrarihoz.

Tavaly Fernando Alonso, az idén pedig Sebastian Vettel ellen sem tudott nagyot alakítani, így folyamatosan a távozásáról pletykáltak, és a Ferrari részéről is többször elhangzott, hogy bizonyítania kell. Ugyan a finn remek pilóta, de szerződtetése mögött másodlagos üzleti érdek is húzódhat: ő a Forma-1 egyik, ha nem a legnépszerűbb versenyzője, így a Ferrarinak (valószínűleg) szponzori oldalról, és a reklámtárgyak értékesítésével is nagy pénzt hoz.  

Räikkönen megtartásával egy óriási kérdés zárult le a Forma-1-es átigazolások kapcsán, hiszen a finn utódjaként korábban a williamses Valtteri Bottast, sőt a Red Bull-os Daniel Ricciardót is emlegették. Így most minden bizonnyal mindkét pilóta marad a helyén, kizárva a nagyobb pilótamozgás lehetőségét. Romain Grosjean még szerda délelőtt is arról beszélt, hogy az egész piac kulcsfigurája Räikkönen, a maradásával legfeljebb az lehet kérdés, hogy Felipe Massával mihez kezd a Williams. De valószínűleg marad a brazil is ott, ahol van, így többek között Nico Hülkenbergnek is tovább kell várnia a nagy esélyre.