Míg Fernando Alonso a McLaren-Hondában ülve csak a 13. rajthelyet szerezte meg a Spanyol Nagydíj időmérőjén, a Toro Rosso ifjonca, Carlos Sainz Jr. A kiemelkedő 5.  pozícióban végzett.
A 20 éves újonc “nagyon boldog” volt a kvalifikáció után:
“Azért holnap elég nehéz lenne az 5. helyen beérni, de mindent beleadunk majd. A pénteki edzések alapján a hosszú etapos tempónk nem volt biztató, igaz, az autó akkor teljesen másnak tűnt, mint ma délután. Igyekszem majd az top5-ben végezni, de azért ez nem reális.” 
“Egészen az időmérőig nem voltam elégedett az autóval, de a Q1-ben hirtelen minden összeállt, onnantól nagyon magabiztos lettem és sikerült jó eredményt hozni. A végén meg is feledkeztem róla, hogy hazai pályán vagyok, csak akkor esett le, amikor a Q3 végén visszatértem a bokszba. Akkor aztán felfogtam, hogy oké, 5. lettem otthon. Láttam a tömeget, ahogy engem ünnepeltek, nagyszerű érzés volt!”
 
Sainz csapattársának, a 17 éves Max Verstappennek sincs oka szégyenkezni, a holland pilóta a 6. lett.