Lewis Hamilton Sanghajban elitklubba lépett: Michael Schumacher, Juan Manuel Fangio és Ayrton Senna után a Forma-1 történetének negyedik olyan versenyzője lett, aki legalább öt alkalommal tudott pole-t szerezni ugyanazon a pályán.


A Mercedes angoljának kvalifikációs sikere azonban az utolsó pillanatig a levegőben lógott, csapattársa, Nico Rosberg a fináléban mindössze 42 ezreddel volt lassabb nála. A Ferrari Sebastian Vettellel (3.) hozta a maximumot a Kínai Nagydíj időmérőjén, Kimi Räikkönen azonban hibázott, csak a 6. lett, maga elé engedve ezzel a Williams versenyzőit (Massa, Bottas sorrendben).
A top10 második felébe a Red Bull-os Daniel Ricciardo, és a lotusos Romain Grosjean mellett félig-meddig meglepetésre az idén megtáltosodott Sauber pilótái értek fel.
A McLaren-Honda továbbra sem elég erős, Fernando Alonso és Jenson Button gyakorlatilag ugyanolyan kört futva, azaz az autó maximumát hozva is csak a 17-18. helyen zárt.
Így zajlott a kvalifikáció  
Napos, enyhe időben – 19 fokos levegő- és 43 fokos aszfalthőmérséklet mellett – kezdődött a sanghaji pályán a Kínai Nagydíj időmérő edzése.
A Q1 elején a manoros Rebrto Merhi, és mclarenes honfitársa, az utolsó edzésen nem vezető Fernado Alonso azonnal pályára is lépett, amint zöldre váltott a lámpa.


Az első igazán versenyképes idő Sebastian Vettelé volt, de Lewis Hamilton rögtön több mint másfél másodpercet adott neki. A ferraris németet aztán egyre inkább hátrébb szorították a lágy gumin próbálkozók, a Sauber és a Force India pilótái.
Az első szakasz végére a Williamsek és a Ferrarik is a lágyra váltottak, az élre is álltak.
Az utolsó körökön a Lotusok és a Toro Rossó-s Max Verstappen küzdött a továbbjutásért, sikerült is, a McLareneket szépen ki is tolták az első 15-ből. Alonso végül a 17., Jenson Button a 18. időt hozta – 4 ezred különbséggel.


A Q2-ben a Mercedesek gyorsan letudták a továbbjutást, 1:36-os köröket mentek, amikor a többiek még 1:38-nál jártak. Később egyedül Vettel tudott 1:37 alá menni – hátrébb Räikkönen, Daniel Ricciardo, a Sauberek, a Williamsek és Romain Grosjean iratkozott fel az utolsó szakaszra.
Búcsúzott Pastor Maldonado, Danyiil Kvjat a második Red Bull-lal, a két Toro Rosso, valamint Sergio Perez.
A Q3-ban az ezüst nyilak megint hamar világossá tették, hogy a pole-ért csak ők küzdhetnek, Hamilton már 1:36 alá szorította a kört első neki futásra. 


A fináléban Hamilton már nem javított, a Williamsek maguk mögé utasították hibázó Räikkönent, de Vettel eléjük ugrott a 3. helyre. Rosberg az utolsó erőfeszítésével nagyot ugrott előre, mindössze 42 ezreddel maradt el végül csapattársa legjobbjától. A top10 második felében Ricciardo, Grosjean és a két Sauber végzett.
Hamilton ezzel karrierje 42., idei harmadik pole-ját szerezte, jó esélyt szerzett arra, hogy három eddigi sanghaji győzelméhez újabbat adjon vasárnap. A Kínai Nagydíj holnap reggel 8 órakor kezdődik.

Olvasta? Rosberg szerint Hamilton nem ér 56 milliárdot!

Kínai Nagydíj, kvalifikáció, Sanghaj, 2015.04.11.