Nem a legjobb arcát mutatta az austini időjárás az F1-nek: az első szabadedzés kezdetét 40 perccel el kellett halasztani a köd miatt, vagyis a pilótáknak eleve csak 50 percük maradt a gyakorlásra. Alig voltak pályán öt perce, amikor piros zászlóval megszakították az edzést, mert kiderült, hogy a mentőhelikopter nincs is a pálya mellett. Illetve ott volt, de műszaki hibás lett (a rádióval volt gond), és kellett egy másikat küldeni. A cserehelikopternél szintén volt egy kis kommunikációs gond, ezért kellett rá sokáig várni.

45 perces hátralévő időre állították vissza az órát, de néhány perces várakozás után, még a helikopter megérkezése előtt el kellett indítani, mert a szabályok szerint két órának el kell telnie az első szabadedzés vége és a második kezdete között. Körülbelül 40 percük maradt a pilótáknak a körözésre, ami különösen a tesztpilótáknak volt kellemetlen: Giedo van der Garde Caterhamjébe Alexander Rossi ülhetett be, Jules Bianchi Marussiáját Rodolfo Gonzaleznek adták, míg Jean-Eric Vergne Toro Rossójában a jövőre versenyző Danyiil Kvjat bizonyíthatott.

A csapatok tervezett programja teljesen felborult, így az edzés eredménye semmit nem árul el az erőviszonyokról. A fájós háta miatt csütörtökön még pihenő Fernando Alonso nyert Jenson Button és Valtteri Bottas előtt, az egyből a hosszabb etapokra koncentráló Sebastian Vettel 18. lett.

A Lotusnál Heikki Kovalainen elsőre két tizedre került Romain Grosjeantól, de hasonló volt a különbség a Toro Rossónál Daniel Ricciardo és Kvjat között is. A Caterhamnél Rossi elverte Charles Picet, Gonzalez viszont messze elmaradt Max Chilton idejétől. Autója az edzés végén ráadásul füstölve megadta magát. 

Jenson Button az edzés után háromhelyes rajtbüntetést kapott vasárnapra, amiért a piros zászló megjelenése után előzött. Bár a pályán nem volt valós veszély, a szabály az szabály, így a 2009-es bajnok nem úszhatta meg a szankciót.
A második szabadedzés magyar idő szerint este nyolckor kezdődik.

Amerikai Nagydíj, az első szabadedzés végeredménye: