Sergio Perez 2012-ben háromszor is dobogóra állt a Sauberrel, azonban amióta kiderült, hogy ő lesz Lewis Hamilton utódja a McLarennél, a mexikói igen halványan szerepel. A szerződtetésének tavaly szeptemberi bejelentése óta lezajlott kilenc futamon mindössze 2 pontot szerzett – három héttel ezelőtt a Maláj Nagydíjon jött össze egy 9. hely. 
A múlt hétvégi Kínai Nagydíjon Perez végig küszködött: a szabadedzésen a bokszutcai bejárónál falnak küldte a McLarent, az időmérőn kiesett a Q2-ben, míg Jenson Button továbbjutott, a futamon pedig ugyan keményen rátartott egyszer Kimi Räikkönenre, de a 12. helyről csak a 11. helyig kapaszkodott úgy, hogy az amúgy valószínűleg az élmezőnyben záró Nico Rosberg és Mark Webber is kiesett.
A csapatfőnök, Martin Whitmarsh ennél keményebb, határozottabb szereplést vár tőle:
“Azt hiszem, túl udvarias volt eddig idén. Keményebbnek kell lennie, túl nagylelkűen enged el másokat az előzéseknél. Még fiatal srác, nagy csapatnál van, így persze az elvárások is nagyobbak és a kritika is erősebb. Emellett egy nagyszerű munkát végző csapattársa van, szóval igen, megvan a nyomás. Ez a hétvége biztosan nem tartozott a legjobbjai közé” – mondta a főnök a Guardiannek.
Perez leigazolásának helyességét jó néhányan megkérdőjelezték már az elmúlt hónapokban, a Kínai Nagydíjon a szakkommentátor Martin Brundle is megjegyzést tett erre.
“Még most sem értem, hogy a McLaren miért nem ezt a srácot igazolta” – mondta, amikor a sauberes Nico Hülkenberg a mezőny élén haladt, miközben Perez épp Räikkönent szorította le a pályáról. “A tehetsége a napnál is világosabb. Én tízből tízszer őt választottam volna Perez helyett.”
Az F1 másik mexikói pilótája, a Perez helyére előléptetett Sauber-újonc sem remekel, Esteban Gutierrez általában láthatatlan a pályán, amikor nem, akkor pedig negatívummal hívja fel magára a figyelmet, mint vasárnap Sanghajban, amikor amatőr elfékezés után rongyolt bele Adrian Sutil Force Indiájába. Gutierrez öthelyes rajtbüntetést is kapott Bahreinre.