Az “arab népek tavasza” 2011 februárjában Bahreinbe is begyűrűzött, az alsóbb rétegeket adó, demokratikusabb viszonyokat kívánó síita többség, és a szunnita uralkodóosztály ellentétei erőszakba torkolló tüntetésekben, utcai összecsapásokban csúcsosodtak ki, így a szezonnyitónak szánt Forma-1-es futamot le kellett fújni.
2011 folyamán és 2012-ben is további nyugtalanságról és emberi jogi visszaélésekről, állami megtorlásokról lehetett hallani, a versenyhétvége előtt és alatt ilyen-olyan megmozdulások is voltak, de a Bahreini Nagydíjat tavaly már megtartották.
Az F1 uraként ismert Bernie Ecclestone a tavalyi verseny után azt mondta, hogy “jövőre is jövünk”, a múlt hétvégén pedig megerősítette ezt az álláspontját.
“Semmilyen negatív hírt nem hallottam. Egy ott élő épp tegnap látogatott meg, és azt mondta, minden rendben van Bahreinben. Szerintem a felek mostanra tárgyalnak, nem hiszem, hogy felrúgnák a tárgyalásokat a tüntetésekkel. Tavaly sem volt haszna, szóval ha van egy csepp eszük, egyszerűen folytatják a megbeszéléseket.”
A kép persze nem olyan világos és egyértelmű, mint Ecclestone londoni irodájából látszik, ugyanis a New York-i székhelyű nemzetközi emberi jogi szervezet, a Human Rights Watch friss jelentésében arról számol be, hogy a rezsim a királyi család kirakatrendezvényének számító F1-es nagydíj előtt igyekszik eltüntetni az ellenzékieket.
“A bahreini hatóságok otthoni razziákat tartanak és önkényesen tartóztatnak le ellenzéki tiltakozókat a Forma-1-es hétvége előtt. A rajtaütések és letartóztatások azt mutatják, hogy az állam képviselőinek a Forma-1 kedvéért fontosabb az ellenzékiek eltüntetése, mint a sok-sok bahreinit az utcára kényszerítő panaszok valós kezelése.” 
“A bahreini hatóságok természetesen felelősek a Forma-1-es verseny résztvevőinek biztonságáért, de nem mehetnének addig, hogy olyanokat tartóztassanak le emiatt, akik amúgy a törvényesen élnek a szólásszabadsághoz fűződő és a gyülekezési jogaikkal. Az éjszakai, maszkos rendőrök által végzett razziák letartóztatási és házkutatási parancsok nélkül zajlanak, megfélemlítik (az ellenzékiek) családtagjait és támogatóit.”  
Úgy tudni, a bahreini rendőrök eddig 20 embert fogtak le.
A versenyt elvileg a jövő hétvégén, április 19-21. között tartják a közel-keleti királyságban.