Meleg időben, de a vártnál sokkal kevésbé poros aszfalton kezdődött a Bahreini Nagydíj versenyhétvégéje az első szabadedzéssel. A szahíri pályán első nekifutásra a mclarenes Lewis Hamilton volt a leggyorsabb.

Az edzés néhány pályaelhagyáson kívül – Heikki Kovalainen, Romain Grosjean, Kobajasi Kamui esetei voltak látványosabbak – incidensek nélkül normális, csendes munkával zajlott.

A legjobbnak bizonyuló időt Hamilton az edzés kétharmadánál teljesítette, a mclarenes összességében nem ment amúgy sokat, mindössze 11 kör került a neve mellé.
 
Mögötte háromtizedes lemaradással lett második a címvédő Vettel, aki a kínai kísérletezés után immár a Red Bull újabb, Sanghajban csak Mark Webber által használt kipufogórendszerével körözött.

A végső időket a Force India kavarta meg egy kicsit, ugyanis a korábban KERS-problémákkal küszködő Paul di Resta az edzés végén a lágyabb gumit tette fel és a már működő hibridrendszerrel együtt egészen a harmadik helyig ugrott – ő volt az egyetlen, aki gyors körét nem a közepes keveréken teljesítette.

A skót mögött zárt a két Mercedes, Button a másik McLarennel, a szintén Force Indiá-s Nico Hülkenberg, Mark Webber, a top10-et pedig a két Lotus, Kimi Räikkönen és Romain Grosjean zárta – ők már több mint egy másodperccel maradtak el Hamilton idejétől.

A Ferrari a saját előrejelzéseinek megfelelően nem túl versenyképes Bahreinben, Alonso a 13., Massa a 15. idővel végzett.

A Force India eltérő edzésprogramját utólag magyarázza, hogy szerdai Molotov-koktélos incidens után a hétvégén mindenek fölé helyezik a biztonságot, így a silverstone-i alakulat a második edzésen csak korlátozottan dolgozik majd vagy teljes egészében ki is hagyja azt, hogy a csapattagok még sötétedés előtt távozhassanak a pályáról, jelentette be a helyettes csapatfőnök, Bob Fernley.

Az csapat ezzel együtt elkötelezett a Bahreini Nagydíjon való részvétel mellett: “Teljesen elkötelezettek vagyunk a verseny mellett. Mindössze átszervezzük a programunkat, de ott leszünk az időmérőn és ott leszünk a futamon” – mondta Fernley.

Bahreini Nagydíj, 1. szabadedzés, Szahír, 2012.04.20.