Úgy tűnik, hogy a McLarennek az új fejlesztéseivel sikerült megőriznie tempóelőnyét a többiekkel szemben, ahogy az ausztráliai és malajziai hétvége kezdetén, úgy a Kínai Nagydíj első edzésén is a leggyorsabb volt a wokingi autó.

Az edzés az éjszakai eső miatt nedves pályán kezdődött, majd fél óra elteltével el is eredt, így majdnem a végéig a Mark Webber által futott kör számított a legjobbnak, az időkön nem lehetett javítani, csak az utolsó tíz percre száradt fel a pálya annyira, hogy a slick gumikkal jelentős ugrást lehessen elérni.

Akkor azonban alaposan felpezsdült a munka, nagyon sokan igyekeztek gyors kört futni, a legjobban ez Lewis Hamiltonnak sikerült, aki az új első és hátsó szárnnyal is felszerelt MP4-27-essel egy teljes másodpercet adott a mögötte záró Nico Rosbergnek. A harmadik legjobb Michael Schumacher volt a másik Mercedesszel.

A két Sauber az igen előkelő 4-5. helyen végzett, de Sergio Perez már másfél, Kobajasi Kamui pedig 18, másodperccel volt lassabb Hamiltonnál. Az osztott tesztprogramot vivő Red Bullnál az új fejlesztésű kipufogót használó Webber volt a jobb, míg a téli konfigurációt próbálgató Sebastian Vettel bő kéttizedet kapott a csapattársától.

Jenson Buttonnak az utolsó percekben nem volt szerencséje a forgalommal, igazán tiszta kör híján csak a 8. lett, mögötte a két Toro Rosso fért még be a top10-be.

A Ferrarik épp az első tízen kívül zártak, Fernando Alonso és Felipe Massa is három másodperccel maradt le Hamiltontól.

Sanghajban két tartalékos is bemutatkozott a pályán, a Force Indiánál Jules Bianchi, a Caterhamnél pedig Giedo van der Garde vezetett első ízben Forma-1-es versenyhétvégén.

A mezőnyt Kimi Räikkönen zárta, a finn nem javított az utolsó percekben, és ahogy Malajziában, ezúttal is DRS-problémákkal küszködött.

Kínai Nagydíj, 1. szabadedzés, Sanghaj, 2012.04.13.