Kínai Nagydíj pénteki első szabadedzésén Sebastian Vettel már-már szokás szerint hatalmas fölénnyel verte a mezőnyt, a címvédő a másodikként záró csapattársának, Mark Webbernek hattizedet adott, míg a 3-4, idővel záró Lewis Hamilton és Jenson Button már több mint két másodperccel maradt el tőle. A top5-öt Nick Heidfeld zárta, Felipe Massa a 6., Fernando Alonso csak 12. lett.

Érdemes azonban kiemelni, hogy mind a McLaren, mind a Ferrari új alkatrészeket próbált ki, aerodinamikai tesztelést végzett, azaz a köridőkből most tényleg nem érdemes messzemenő következtetéseket levonni.

A mclarenes Buttonnak ezen felül KERS-problémái is voltak, míg a Heidfeld alig öt kört ment, mielőtt egy kerékvetőre hajtva összetörte a Renault orrát. A Team Lotus tesztelője, Luiz Razia hasonló sérüléseket okozott Jarno Trulli autóján.

A williamses Pastor Maldonado egy megpördülés után állt le végleg a pályán, míg Vitantonio Liuzzi alatt látható külső ok nélkül adta meg magát a Hispania.

Kínai Nagydíj, 1. szabadedzés, Sanghaj, 2011.04.15.