2002 ChampCar-bajnoka, a Toyota 2003-as és 2004-es versenyzője, Cristiano da Matta 2006- augusztusában súlyos balesetet szenvedett, amikor egy teszten autójával elütött egy szarvast. A brazil versenyző agysérüléssel került kórházba, majd hónapokig lábadozott.

Azóta egyfolytában készült a visszatérésre, gokartozott, mountain bike-ozott, és a munka meghozta gyümölcsét, a múlt héten újra versenyautóba ülhetett. A brazil pilóta a nemrég újraegyesített CampCar és IRL-sorozat új autóját, egy GrandAmet tesztelet.

“Hatalams megkönnyebbülést éreztem. Nagy megkönnyebbülés volt, még annál is nagyobb. Bár az orvosaim már engedélyezték a versenyzést, és jól is éreztem magam a gokartban, és a videójátékokban is jónak tűntek a képességeim, mindig volt egy kis kétely bennem. Nem hagyott nyugodni. A teszt után azonban rájöttem, hogy még mindig megy a versenyzés, mindenre emlékszem” – mondta da Matta.