Az első Japán Nagydíjat (Fuji Television Japanese Grand Prix) 1976-ban rendezték meg a Fuji Speedwayen, mely Shizuoka tartományban található. A versenyeket 1987-től 2006-ig minden évben a Suzukában rendezték meg. 1994-ben és 1995-ben Japánban két futamot rendeztek egy évben, hiszen a japán mellett a Csendes-óceáni Nagydíjat is ebben az országban rendezték, a Tanaka International Circuiton, Aidában. 2007-ben ismét Fujiban rendezték meg a Japán Nagydíjat. Fuji 2009 nyarán bejelentett kivonulása után Suzuka 2011-ig vállalta a futam rendezését.

Suzuka Circuit

A Suzuka Circuit, más néven a Suzuka International Racing Course motorsport-versenypálya Szuzuka mellett, nem messze Nagojától. 1962-ben építették a Honda tesztpályájának. Tervezője a holland John “Hans” Hugenholtz volt. Mellé vidámparkot is építettek Motopia Park éven a Honda gyár dolgozóinak és családjainak. Az 5,807 km hosszú pálya az egyetlen a Forma-1-ben, melynek nyolcas alakja van, azaz felüljárón visz át a versenyzők útja.

Egyike a világ legérdekesebb pályáinak, szinte mindegyik kanyartípus megtalálható benne: hajtű-, közepesen gyors, gyors kanyar és sikán is van benne. Egy veszélyes balkanyar a hosszú egyenest követő 130R, mely nevét arról kapta, hogy 130 méter sugarú. 2002-ben és 2003-ban két nagy baleset is történt itt. Egy másik különleges kanyarkombináció az “S kanyar” mely két bal- és két jobbkanyarból áll. Szuzukában 1987-től 2006-ig minden évben megfordult a Forma-1 mezőnye.

2003-ban Daijiro Kato halálos balesete után a MotoGP már nem tért vissza ide. A pályát három változatban is használják: van a teljes, a keleti, és a nyugati rész. A keleti a célegyenesből, az S kanyarkombinációból és a Dunlop-kanyarból áll, ahonnan újra a célegyenesre lehet jutni. A nyugati a pálya többi része, a célegyenes itt a 130R kanyar előtti egyenesen, a “Crossoveren” van, amelyhez külön boxutca is tartozik. 2007-ben és 2008-ban a Japán Nagydíjat a szuzukai pálya felújítása miatt a Fuji Speedwayen rendezték meg.

A Forma-1 2009-ben visszatért. A Japán Nagydíj sokáig a Forma-1-es szezonok végén volt, így kettő világbajnoki címet eldöntő ütközés is történt a pályán Ayrton Senna és Alain Prost részvételével.

Korábbi győztesek

2009 – Sebastian Vettel
2008 – Fernando Alonso
2007 – Lewis Hamilton
2006 – Fernando Alonso
2005 – Kimi Räikkönen
2004 – Michael Schumacher
2003 – Rubens Barrichello
2002 – Michael Schumacher
2001 – Michael Schumacher
2000 – Michael Schumacher
1999 – Mika Häkkinen
1998 – Mika Häkkinen
1997 – Michael Schumacher
1996 – Damon Hill
1995 – Michael Schumacher
1994 – Damon Hill
1993 – Ayrton Senna
1992 – Riccardo Patrese
1991 – Gerhard Berger
1990 – Nelson Piquet
1989 – Alessandro Nannini
1988 – Ayrton Senna
1987 – Gerhard Berger
1986-1978 – Nem rendeztek futamot
1977 – James Hunt
1976 – Mario Andretti