A brit mérnök, a csapat főtervezője tavaly nyáron lett ismert figura a Forma-1-en beül, és azon kívül is, amikor kiderült, hogy a Ferrari titkos dokumentumait fogadta el az olaszok egyik emberétől. A vizsgálatok később arra is fényt derítettek, hogy Coughlan a megszerzett információkat igyekezett fel is használni – az ügy végén a McLaren egy 100 millió dolláros büntetést, és a konstruktőri bajnokságból való kizárást tehetett zsebre.

Coughlant még tavaly, rögtön az ügy kirobbanásakor felfüggesztették az állásából, de – állítólag jogi okokból – kirúgni nem tudták, mostantól azonban már nincs köze a csapathoz.

Az FIA állítólag hamarosan vele kapcsolatban is hasonlóan jár majd, el, mint ferraris kollégája, Nigel Stepney esetében, azaz felszólítja a motorsport résztvevőit, hogy nem alkalmazzák őt.